Arm出售为RISC-V送“助攻”:SiFive正挖人、筹资、搞研发

Arm出售为RISC-V送“助攻”:SiFive正挖人、筹资、搞研发

芯东西(ID:aichip001

文 | 温淑

智东西923日消息,芯片IP龙头Arm将卖身英伟达消息传出之际,Arm对手、基于开源RISC-V架构的芯片IP玩家SiFive正迎来更多发展机遇。有消息称,SiFive已经挖来前高通高管Patrick Little担任CEO,由其负责建立RISC-V处理器业务。

日本软银集团子公司Arm是全球最大的芯片架构供应商,其专利的芯片架构是当前最主流的移动处理器架构。914日早间,GPU巨头英伟达与Arm公司分别发表声明,宣布英伟达将以400亿美元(约2733.2亿人民币)收购Arm。尽管英伟达声明将继续保持Arm的开放许可模式和全球客户中立性,但业界仍有声音对此表示怀疑。Arm联合创始人Hermann Hauser就公开反对Arm卖身给英伟达。

在这种情况下,RISC-V架构的重要性进一步凸显。RISC-V架构是源于加州大学伯克利分校的开源指令集架构,也被认为是最有可能挑战Arm架构市场地位的开源架构。SiFive作为RISC-V领域领军创企,正试图抓住这一时机,进一步挑战Arm的市场地位。

一、地缘问题加速 RISC-V发展,新 CEO要为 SiFive开启 机遇之门

Arm深陷卖身门之际,客观上为RISC-V架构、以及基于RISC-V架构的SiFive公司带来更多关注。

将就任SiFive CEOPatrick Little在接受外媒VentureBeat采访时,谈到了SiFive相比Arm具备的优势。

Little说:“RISC-V只是在各个方面提供了自由,当然还有地理上的自由,对于SiFive来说,这是一种重心转移,其中一部分原因与全球开放有关。

Arm“卖身英伟达后,将成为一家美国公司的子公司,业界普遍担忧这会影响Arm在芯片IP市场的中立性。相比之下,SiFive总部设在瑞士,是一个中立实体。

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另外,Arm出售风波还加速了通用计算向以工作负载为中心的计算的转移速度。我们正在从通用处理器向工作负载可配置处理器过渡。这是我们一直走过的轨迹,现在它正在加速。”Little谈到。

SiFive提供基于免费的RISC-V指令集架构的芯片核心IP,其架构由4个独特的微架构组成,旨在为应用程序和深度嵌入式应用提供不同类型的性能、效率和特性。

据悉,Patrick Little在技术和半导体领域已有超过30年的运营经验,在其职业生涯中曾历任eASIC CEOCSR高级副总裁、Xilinx高级副总裁、高通高级副总裁和总经理。在高通公司,Little领导了高通在汽车领域的业务扩张。对于就任SiFive CEOLittle表示:我在这里的工作是为公司开启机遇之门。

Patrick Little将取代SiFive现任CEO Naveed Sherwani,后者卸任CEO后,将继续担任SiFive董事会主席一职。

Arm出售为RISC-V送“助攻”:SiFive正挖人、筹资、搞研发

Patrick Little

二、 SiFive:补全 RISC-V生态缺口是重要目标

尽管Arm出售风波从客观上为RISC-V架构市场带来机遇,但SiFive等公司仍有很长的路要走。种种挑战中,RISC-V架构缺乏完整的生态是一大问题。

目前,Arm架构占据移动处理器市场约95%的份额,每年有超过220亿颗使用其IP授权的芯片出货。相比之下,RISC-V架构还处于市场培育阶段。当前,SiFive拥有约500名员工、15个可帮助客户设计芯片的地点。

Little表示,近期正有许多客户加大对RISC-V生态系统的投入。他说:我们现在有许多客户带着完整的工具链和完整的环境投入生产,现在RISC-V生态系统正在进军更广阔的市场,比如移动设备。(RISC-V的)生态系统正在迅速成熟。

据报道,上个月,包括英特尔和高通在内的投资者向SiFive投资了6100万美元。目前,SiFive已经筹集1.9亿美元资金。

此外,SiFive最近宣布与巴塞罗那超级计算中心达成合作,计划为流行的编译器创建一个新的应用程序编程接口,以使应用程序能够使用目前正在开发的用于高性能计算、人工智能和计算机视觉应用程序的RISC-V矢量扩展。这亦反映出RISC-V架构的使用场景正向高端转移。

结语:Arm 出售助攻”RISC-V 市场升温

作为全球芯片IP界的领军企业,Arm去向在业界受到广泛关注。美国公司英伟达官宣收购Arm的消息传出后,亦有人对Arm能否保持中立性持质疑态度。

一方面,英伟达作为全球GPU巨头,会否限制其他芯片设计公司获得Arm IP?另一方面,Arm“卖身英伟达后,会否因受到美国政府管制而无法向某些国家的企业授权?这些问题也导致越来越多的厂商加大对开源的RISC-V架构的投资力度,亦为SiFive带来机遇。

按照现在的趋势,RISC-V市场将持续升温,但相比占据95%市场份额的ArmRISC-V架构仍旧有很长的路要走,

来源:VentureBeat

版权声明:HAO183 发表于 2020-09-24 5:03:16。
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